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La verdadera Nilita Vientós Gastón


Nilita Vientós Gastón

Si te decimos el nombre de Nilita, lo más seguro no sepas de quién hablamos ni por qué es una heroína puertorriqueña. Estamos aquí para decirte que Nilita es una mujer pionera con un legado digno de rescatar y difundir.

Una mujer puertorriqueña enfrenta doble riesgo de olvido histórico. Mundialmente, las mujeres hemos sido relegadas a ser "la mujer de". Nacionalmente, las puertorriqueñas tenemos una identidad nacional sin reconocimiento debido a la realidad colonial.

En BoriFrases nos aseguramos que los esfuerzos de nuestra Nilita sean recuperados y difundidos para orgullo de Puerto Rico, de sus mujeres y niñas.

"Hasta que un país no tenga conciencia de sí mismo, es deber ineludible de sus mejores cabezas ayudar a vislumbrar esa conciencia y contribuir a formarla."

Nilita nace en San Sebastián el 5 de junio de 1903, como parte de una familia de comerciantes. Fue tan amante de la cultura que a sus once años ya asistía a la ópera y nombraba a sus muñecas como personajes de la literatura clásica, al haberse leído obras de Víctor Hugo, Pérez Galdós, Rubén Darío, Bécquer y otros. 

"Como no se ha inventado hasta ahora ningún medio mejor que el libro para que el hombre pueda continuar educándose, quien renuncia a leer da la espalda al conocimiento."

La cultura siempre fue su verdadera pasión; de hecho, Nilita llegó a ofrecer conciertos como soprano. A pesar de esto, necesitó estudiar leyes por motivos económicos y fue aquí en una de las áreas que haría historia. Y es que Nilita no lograba conseguir trabajo al graduarse por ser de las primeras mujeres abogadas. Aun cuando tuvo empleo, no le confiaban mucha carga de trabajo ni tuvo amistades debido a su género. 

Más adelante, Nilita se convirtió en la primera mujer abogada en el Departamento de Justicia. Ahí asciende hasta la posición de Procuradora General Auxiliar, donde vuelve a hacer historia en 1965. Ella representó al pueblo de Puerto Rico ante el Tribunal Supremo en uno de los casos de mayor trascendencia del siglo XX, donde se garantizó al español como idioma de los tribunales puertorriqueños luego de 6 décadas de imposición del inglés.

"Inconformidad con todo lo que debe mejorarse. Disidencia con todo lo que ofenda la dignidad humana y deba cambiarse. Entusiasmo sin límites para luchar por los inconformes y los disidentes."

Como si sus logros en las leyes no fueran suficientes, Nilita volvió a hacer historia con su primera pasión: la cultura. Ella se convierte en la primera mujer Presidenta del Ateneo Puertorriqueño, cuando esta era la única institución cultural puertorriqueña, pues todavía no existía el Instituto de Cultura Puertorriqueña ni la Orquesta Sinfónica, entre otras. Esto le permitió traer a Puerto Rico obras culturales mundiales por primera vez y, a la vez, darle un espacio a la actividad cultural nacional en el panorama internacional.

¿Se conformó con esto? ¡No! Nilita también publicó cuentos, libros y cientos de artículos en periódicos y revistas de Puerto Rico y América Latina. Del 1945 al 1985 editó dos revistas que permitieron expandir el talento puertorriqueño; fue en estas publicaciones que nacen figuras de René Marqués, Abelardo Díaz Alfaro, Luis Rafael Sánchez, entre otros. No es de sorprender que la Universidad de Puerto Rico le confiriera su honor máximo, Doctorado Honoris Causa, y una plaza como profesora.

"Su misión es pensar y el pensar siempre produce malestar. Y ese malestar tiene un objetivo: sacudir la rutina."

Un dato curioso y necesario sobre la vida de Nilita es cómo utilizó el vestido elegante de manera política. Por ejemplo, tomaba la guagua pública por la Calle Loíza y caminaba hacia su trabajo en el Departamento de Justicia vestida con traje, sombrero, cartera y guantes. Esto rompió esquemas de género y clase social en la mitad de siglo XX. En otra ocasión, el Comité de Actividades Anti-Americanas realizó vistas en Puerto Rico con el objetivo de identificar a supuestos subversivos. ¿Qué hizo Nilita? Llegó vestida de rojo, color asociado al comunismo, en medida de desafío al discrimen ideológico durante la Guerra Fría.

Nilita muere el 10 de julio de 1989 en Santurce. Durante las postrimerías de su vida, organizó su casa alrededor de sus numerosos libros y disfrutaba de recibir en su balcón a los más altos escritores nacionales y mundiales, ¡incluyendo a Premios Nobel de la Literatura!

Te preguntamos, ¿cómo recordarás a Nilita? Aquí en BoriFrases te ofrecemos varias maneras de mostrar tu conocimiento y conciencia de esta grande: puedes leer nuestra colección de sus frases y comprar artículos con diseños originales basados en su vida.

Nilita Vientós Gastón

¡Que viva la mujer puertorriqueña, 
la pepiniana: Nilita Vientós Gastón!

Referencias:

  1. Documental: Las Huellas de Nilita, Fundación Nilita Vientós Gastón
  2. Video: Sí a la Cultura: Próceres de Nuestra Cultura | Nilita Vientós Gastón, PBS
  3. Artículo: Dar a leer a Nilita Vientós Gastón, Sonya Canett
  4. Foto de portada: Nilita posando para el pintor Rolón

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